Los enlaces han muerto para Yandex

¡Yandex ha matado el SEO! O algo así venían a decir los muchos artículos que se publicaban hace unas semanas en blogs y foros dedicados al SEO en Rusia. Pero siendo objetivos, la cosa no es para tanto. Al menos desde mi punto de vista, cosa que voy a intentar explicar. A principios de diciembre se celebró en Rusia el evento Internet Business Conference (Moscú, 5-6 diciembre), en el que participaba Alexander Sadovski (Александр Садовский), responsable de los servicios de búsqueda de Yandex. Algo gordo debió decir, porque casi inmediatamente empezaron a aparecer artículos y mensajes con títulos como Yandex SEO is dead, y otros igualmente apocalípticos. Hasta en Twitter apareció el hashtag #ссылкомайдан (divertida referencia a los movimientos de la Plaza Maidan en Kiev). Ya se sabe que uno dice una cosa, y otro entiende lo que quiere. He intentado leer mucho antes de decir nada, y básicamente lo que se avecina es un cambio en el algoritmo de Yandex, que empezará a aplicarse en la región de Moscú en enero de 2014, para después extenderse al resto de regiones de Rusia paulatinamente. El cambio en sí consiste en no contar con los enlaces y afectará a las búsquedas transaccionales (commercial queries), que según Sadovski serán en torno al 10%. Lo cierto es que para conseguir enlaces para posicionarse en Rusia, ha valido prácticamente todo durante los últimos años. Y precisamente es lo que Yandex quiere empezar a evitar, dando más relevancia al factor humano. Hasta la fecha es muy sencillo comprar enlaces, la cantidad y calidad que uno quiera, y pagar mensualmente por mantenerlos. Obviamente, en cuanto dejas de pagar, dejas de tener los enlaces. Personalmente ha sido una práctica que he evitado en todos los trabajos que he realizado, pero la posibilidad ha existido siempre y de hecho algunos clientes la pedían. Los enlaces suponen aproximadamente 50 factores de los alrededor de 800 que se supone que tiene el algoritmo de Yandex. Para los que han empezado a pensar en otras formas de compensar la pérdida de los enlaces, Yandex avisa que ya tiene previsto aquellos casos en los que se produzca —y detecte— compra masiva de likes, followers, retweets, etc… para la parte del algoritmo más centrada en medios sociales. La presentación de Alexander Sadovski («Яндекс: год спустя») está disponible para descargar en formato PDF en el sitio web del evento Internet Business Conference. Para descargar la documentación se requiere tener una cuenta en RUNET-ID, pero es gratuita.

Tráfico por buscadores en Rusia

Tráfico de buscadores en Rusia

Yandex sigue siendo el buscador que más tráfico genera en Rusia. Los datos del gráfico representan a usuarios rusos que llegan a sitios rusos a través de buscadores como Yandex, Google, Mail.ru o Rambler —que serían los más significativos en Runet— y serían datos del mes de agosto de 2013. Los datos salen de Liveinternet.ru, que se supone una fuente independiente.

Aunque no llegase a superar el 60% que muestra el gráfico, es un porcentaje más que considerable como para ignorar a Yandex en la estrategia de posicionamiento para el mercado ruso. El primero de los errores que uno puede cometer en un proyecto web orientado a Rusia.

Más información en el blog corporativo de Yandex (inglés, ruso).

El nuevo Yandex

Yandex Beta 2013

Hace un par de días que Yandex —el buscador más utilizado en Rusia— ha empezado a mostrar de forma pública la versión beta de su buscador. Si estabas apuntado a las notificaciones por correo electrónico, seguramente habrás recibido estos días el aviso, y si no, puedes entrar directamente en la dirección http://beta.yandex.ru

Los cambios parecen bastante significativos y habrá que ir viendo cómo afecta al posicionamiento orgánico. De momento, podemos valorar los cambios estéticos. Estas son algunas de mis apreciaciones (no dejan de ser personales):

  • El diseño en la página de resultados se hace más minimalista
  • Los snippet son más ricos en información (esta es una de las ideas clave en el cambio que hace Yandex)
  • El favicon cambia de posición para situarse a la derecha del snippet
  • Los resultados dejan de estar numerados (antes lo estaban en la parte izquierda)
  • La paginación en la primera página de resultados desaparece, en la primera página puedes cargar más resultados, lo que sería la segunda página, y luego aparece la numeración habitual para la paginación
  • Mayor importancia a los resultados de vídeo, en función de la búsqueda realizada, que se integran en el listado de resultados y no en el lateral
  • Las imágenes, como los vídeos, también ganan en importancia, al integrarse en el listado de resultados y no en el lateral, lo cual puede beneficiar el posicionamiento por medio de imágenes
  • Desaparece el texto Яндекс.Директ de los enlaces patrocinados, ahora se muestran bajo Реклама

En esta pequeña galería de imágenes puedes ver algunas capturas de pantalla de las dos versiones del buscador que coexistirán durante algún tiempo. También puedes probar el nuevo Yandex tu mismo (hasta ahora solo se podía hacer en la versión que Yandex tiene para Turquía).

Puedes probar alguna búsqueda de servicios como alquiler o compra de casa, automóvil, viajes, gimnasio… para encontrar algunos de esos snippets enriquecidos, que se supone que van a ser la mayor novedad y lo que deberemos tener en cuenta durante los próximos meses.

Optimizar WordPress para el SEO con Yandex

Sin duda, WordPress es una excelente herramienta para poner en marcha un sitio web de manera rápida. Con un poco de tacto, uno lo puede dejar bastante bien optimizado para indexación y posicionamiento en buscadores. Si sabes lo que te haces, no hay grandes diferencias entre ir generando y optimizando contenidos para Google o Yandex con las funciones de las que uno dispone por defecto en WordPress, pero existen algunos plugins que pueden resultar de mucha utilidad si has de trabajar con WordPress en ruso y uno de tus principales objetivos es el buscador ruso Yandex.

WP Native Dashboard

Si el público del sitio web va a ser exclusivamente ruso, siempre recomiendo instalar la versión en ruso de WordPress, con la que tanto la parte pública como la administración quedarán en este idioma. Si quieres tener la administración en español, una de las opciones que tienes es este plugin, que te permitiría cambiar el idioma de la administración en función de tus necesidades. Tu podrías trabajar en español y tu cliente podría entrar igualmente y ver la administración en ruso. Eso si, al haber definido un idioma por defecto en el fichero wp-config.php, algunos plugins pueden ignorar esta preferencia y seguirías teniendo algunas opciones en ruso.

Cyr-And-Lat

Al escribir el título de un post o entrada, si estás usando URL semánticas, el slug del post o entrada quedará en cirílico. Esto no supone mayor problema, salvo que Internet Explorer se puede volver un poco lelo mostrando las URLs de forma legible, aunque esto no impide que el sitio funcione con toda la normalidad. Otro asunto es la decisión que se haya tomado sobre las URLs semánticas del sitio web (sobre este tema ya escribí hace tiempo un artículo —URLs semánticas en sitios web en idioma ruso—).

Si hemos decidido usar URLs semánticas con ruso transliterado, este plugin se encarga de convertir automáticamente los caracteres cirílicos a su equivalente latino transliterado. Si uno quiere afinar con precisión, podéis editar el fichero PHP del plugin para modificar el array con el que se realiza la conversión entre alfabetos, por si queréis personalizar —por ejemplo— la transliteración de caracteres como Й, Ц, Щ, Ж, Х, etc…

La decisión de cómo tratar las URLs es bastante importante. La transliteración del cirílico es quizás una de las mejores opciones y este plugin simplifica tremendamente la labor, aunque quien se encargue de añadir los contenidos no tenga ni idea de ruso y se limite a copiar-pegar lo que le vayan entregando.

WP Paste Analytics

Este plugin permite insertar el código de Google Analytics y también el de Yandex.Metrika, así como las meta etiquetas para vincular tu sitio web con las herramientas para webmaster de Google y Yandex.

No todo son plugins, que los hay casi para todo lo que podamos necesitar. Igualmente suelo utilizar y recomendar algún plugin para añadir funciones avanzadas de SEO (como WordPress SEO by Yoast) y gestionar los ficheros robots.txt y sitemap.xml.

También nos puede ir bien —la verdad, bastante bien— revisar la plantilla del tema que estemos usando (muchos se anuncian como seo optimized y realmente no lo son) y cuidar hasta el más mínimo detalle los factores onpage de todo el contenido que generemos. Sobre todo esto último, Yandex nos lo agradecerá.

Redirección de productos descatalogados con Prestashop

Si gestionas una tienda online con Prestashop, puede resultar más o menos frecuente tener que desactivar productos o descatalogarlos, si son productos que ya no vas a vender más, bien por ser productos estacionales o porque se han dejado de producir por los siglos de los siglos.

Una opción que tenemos disponible es desactivar el producto, con lo que dejará de estar visible en la tienda y devolverá un error 404 mostrando un mensaje de “producto no disponible”. Si quieres evitar esto, la alternativa es dejar visible el producto, pero sin stock, con lo que puedes tener a un usuario pendiente de si repones o no repones existencias.

Así que, cuando está claro que no vas a reponer existencias, y te preocupa —por motivos de SEO y posicionamiento, por ejemplo— que tengas muchos productos inactivos o descatalogados generando errores 404, puedes optar por añadir redirecciones 301 hacia productos o categorías similares.

Para mi, la solución fue añadir esta línea antes del </IfModule> del fichero .htaccess que puedes generar desde la administración de Prestashop. La verdad, nunca había tenido mayores problemas para añadir redirecciones, pero supongo que algo hacía mal o algo ponía mal para lograr que el .htaccess de Prestashop siguiera funcionando y mis redirecciones funcionasen también.

Redirect 301 /categoria/1234-nombre-del-producto-inactivo.html http://mi-tienda.com/categoria/4321-nombre-del-producto-activo.html?

El motivo de añadir el símbolo ? al final de la URL a la que redirecciono es para evitar que pase el parámetro id_product=1234 que viene como variable en la URL. Como así me funcionó, no le he dedicado más tiempo. Si has tenido el mismo problema y te ha servido otra solución, la puedes compartir.

Curso de iniciación al SEO en Zaragoza

El próximo día 1 de febrero empiezo a impartir un curso de iniciación al SEO en Zaragoza. Se realiza en las instalaciones del Centro Adams de Zaragoza, es un curso subvencionado para trabajadores por cuenta ajena, autónomos o desempleados y tiene una duración de 50 horas que intentaremos exprimir al máximo.

Si estás interesado, puedes ponerte en contacto con el Centro Adams (sitio web) y allí te informarán.

Black Hat SEO, White Hat SEO… quita, que yo controlo

SEO - robots.txt

Me pidieron consejo para acompañar el diseño un sitio web de unas cuantas instrucciones que el desarrollador tuviera en cuenta a la hora de hacer el sitio lo más amigable posible para los buscadores. Un poco de SEO y tal. Todo muy básico. Y sobre todo teórico. Teoría es lo máximo a lo que puedes aspirar cuando el desarrollador no te deja acceder vía FTP para modificar ficheros, y además padece de sordera crónica. Lo que nunca imaginé es que el desarrollador contribuyera con un fichero robots.txt tan espectacular. Luego, claro, que el cliente desparece de los buscadores.

Es comunicación, lo demás solo son herramientas

Desde que empecé a impartir clases en la Universidad San Jorge, les he repetido a mis alumnos de periodismo algo de lo que hace años estoy convencido: en Internet hay una increíble cantidad de oportunidades profesionales para alguien con formación de periodista, si sabe completar esa formación con otras habilidades, lo cual es algo que no me parece nada complicado.

Este es mi punto de vista y opinión sobre las posibilidades que tiene un estudiante de periodismo que se enfrente a la incorporación al mercado de trabajo. No todo son periódicos, televisiones y radios. En lo digital hay muchas oportunidades.

Y parto del supuesto que un estudiante de periodismo escribe y redacta de forma impecable, es capaz de encontrar información y documentación de todo tipo, y sabe estructurar y organizar contenidos para distintos soportes de publicación. Yo terminé la carrera hace unos 15 años y ya nos enseñaban esas cosas, aunque lo más digital que había era el Photoshop 2.0.

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URLs semánticas en sitios web en idioma ruso

En el pasado Congreso Web de Zaragoza decidí asistir a un taller sobre internacionalización de sitios web, ya que me ha tocado poner en marcha varios sitios web con orientación muy concreta hacia otros países y me pareció un taller atractivo. Además —como dice un amigo— una de mis pedradas es Rusia y también me ha tocado desarrollar algún proyecto muy relacionado con este país, con las características particulares que esto puede imponer, como es que tengan un alfabeto diferente y que Google no sea el buscador más usado por esas tierras.

Así que una de mis dudas respecto a este tipo de desarrollos, siempre fue la de las URLs semánticas (si aceptamos que aportan cierto valor de cara a la indexación y el posicionamiento de los contenidos) cuando el alfabeto con el que trabajas es cirílico, chino, japonés, coreano o lo que sea.

Realmente, esta duda nunca me ha supuesto problema práctico alguno, porque como luego explico, siempre he optado por alguna de las posibilidades que pienso que hay para elegir, pero como existen distintas formas de enfocarlo, me apetecía conversar con personas que también tuviesen experiencia al respecto. Y quienes mejor que las que puedes encontrar alrededor de un taller de internacionalización de sitios web en un escenario como fue el CWZGZ.

La cuestión era bien sencilla. Cuando en un sitio web trabajas con un alfabeto que no es el “tradicional occidental” (a-z), ¿cómo dispones las URLs semánticas de tu sitio web? Me interesaba saber cómo resuelven este tema otras personas.

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